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汽车项目负责人被福特挖走 英媒:苹果汽车梦可能终结

苹果造车已传出多时,现在车还没看见,人已经被挖走不少。当地时间9月7日,据美媒CNBC和英国《金融时报》报道,福特汽车当天宣布,已聘请曾在特斯拉和苹果担任高管的道格·菲尔德(Doug Field)领导其新兴技术开发,这是该公司“Ford+ ”转型计划的重点。离职前,菲尔德担任苹果汽车项目负责人,他的离开意味着苹果汽车业务今年已损失4位高管。

 

《金融时报》评论称,这一令人震惊的人事变动可能意味着苹果在汽车领域的雄心将宣告终结。

苹果则在一份声明中表示:“我们感谢菲尔德为苹果做出的贡献,也祝愿他未来一切顺利。”

英国《金融时报》报道截图

福特方面透露,菲尔德入职后担任该公司首席先进技术和嵌入式系统官(chief advanced technology and embedded systems 

CNBC报道截图

两位知情人士表示,在福特宣布聘用菲尔德后不久,负责该项目的苹果员工立即听取了他的简报。

据《金融时报》报道,苹果的“泰坦计划”最早可以追溯到2014年,该计划在战略和人员方面发生过许多变化,包括今年早些时候的三次重大人员离职:

今年2月,苹果自动驾驶汽车项目创始人之一本杰明·里昂(Benjamin Lyon)离开苹果,加入太空和卫星初创公司Astra;同月,苹果自动驾驶汽车安全与监管团队负责人杰米·韦多(Jaime Waydo)离职,成为初创公司Cavnue的CTO,该公司专注自动驾驶汽车安全;今年5月,领导与汽车相关的机器人技术团队的戴夫·斯科特(Dave Scott)从苹果离职,成为医疗技术公司Hyperfine的首席执行官。

据报道,这三人都向菲尔德汇报,而菲尔德向苹果人工智能和机器学习部门负责人约翰·詹安德里亚(John Giannandrea)汇报,该部门负责监管苹果的汽车项目。

CNBC报道称,2016年,曾有消息传出苹果放弃了自己的造车计划,更多地专注于开发自动驾驶软件。业内人士认为,菲尔德2018年再次回到苹果任职表明该公司重新考虑制造自己的汽车。

今年1月,彭博社曾在一份报告中指出,所谓的Apple Car仍有很多未知数,如果苹果继续推进其计划,该产品可能会在5到7年内发布。不过,该报告同时提醒称,“苹果造车时间表也可能会改变”。

在一些业内人士看来,菲尔德重回苹果后进行的工作,证明该公司重新调整了自己的计划,不再仅仅专注于自动驾驶软件的开发,而是要重新开始设计整车。

菲尔德拒绝谈论他在苹果公司的工作,但当被问及他的前雇主是否让他签署保密协议时,他表示“没有什么可以阻止我充分参与福特的工作”。

“苹果公司不谈论新产品,我也不打算谈论我在苹果的工作,”当地时间周二,菲尔德在电话采访中表示,“但是没有什么能够阻止我全面参与福特的工作,我期待着利用我从所有与我合作的团队和我有幸参与的所有公司那里学到的一切。”

菲尔德还透露,他在与福特汽车高管交谈后,意识到他们“强烈渴望”重塑汽车行业,特别是网联汽车,于是决定加入福特。

CNBC指出,网联汽车是福特新的转型计划的关键组成部分,该计划旨在重新定位这家拥有悠久历史的汽车制造商,并通过软件服务产生更多的经常性收入。

福特汽车CEO吉姆•法利将菲尔德的加盟形容为该公司的“分水岭时刻”。此前,福特汽车董事长比尔·福特(Bill Ford)在接受CNBC采访时表示,法利的管理团队将迎来一名新高管。

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